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草原犬鼠

草原犬鼠(学名:Cynomys):也常称作土拨鼠,该属动物共有5种,是一类小型穴栖性啮齿目动物。如果算上短尾巴,身长平均约为30-40厘米。体毛呈黄色,耳朵较深色,腹部较浅色,尾端为黑色或白色;夏天毛少,冬天会在下面长出厚厚的绒毛;鼻子与耳朵都很小,胡须黑色,可达3厘米;每个脚上有5只脚趾,长有黑色、弯曲、厚实的利爪;尾巴占全身20%的长度。

该物种语言最为复杂,奔跑速度达每小时55公里。所以当受到威胁时,它们会大叫作为警报,并且高速逃走。草原犬鼠换毛期一年两次,春天发生在3-4月,换下厚实的绒毛;冬季在11月初,开始生长细密的绒毛以保持热量。每次换毛期持续约2周。原产于北美洲大草原。

基本信息

中文学名:

草原犬鼠

别名:

土拨鼠、草原土…

界:

动物界

门:

脊索动物门

亚门:

脊椎动物亚门

纲:

哺乳纲

亚纲:

真兽亚纲

目:

啮齿目

亚目:

松鼠亚目

科:

松鼠科

族:

地松鼠族

属:

草原犬鼠属

种:


形态特征

草原犬鼠是一种啮齿动物,平均体长28-35厘米,尾长6-10厘米,体重500-1500克。个体与野兔相似,身体长大而肥壮,头部短而阔。颈部粗短,耳朵短小。体色由黄色到褐色都有。体型矮胖,配上短短的尾巴。极善跑跳,臼齿(包括前臼齿)在颌的两侧各为5/4﹐上臼齿5枚,前后肢间无皮翼。

同一种类的土拨鼠存在着性别上的体型差异,具体表现为雄性通常比雌性更大,但在五个不同种的草原犬鼠中这种差异的程度不一。雌性土拨鼠在断奶期最瘦,恰好这时候是雄性土拨鼠长胖的时间段。

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栖息环境

栖息于海拔1600-2200米之间的沙漠或沙丘、草原,即干旱草原山谷和山间盆地上。生活在北美洲大平原,范围大约介于美加边境与美墨边境之间。

草原犬鼠生活在洞穴中。它们的洞穴能根据自然地形分成若干个区,仿佛是一个“城镇”。一个群体通常约占地2公顷,这是“城镇”的一个基本单位。同一集群中的成员共用一条特别建造的地道,领域里的食物也是共享的。犬鼠的洞穴有两个出口,一个是平的,而另一个则是隆起的土堆,隆起土堆的洞口气流速度大,压强减小,因此在此洞内外产生压强差,这样洞口上下方的压力差形成一个向上的压力,使气体朝此隆起土堆的洞口流出。同时洞内气压逐渐降低,另一洞口上方气压较高,因此气体又会从这一洞口流进。因此,地面上的风吹进了犬鼠的洞穴,给犬鼠带去了习习凉风。

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生活习性

草原犬鼠并不冬眠,习惯群体的生活,是高度社会化的动物,家庭中的雌性似乎有相当严格的等级。白天活动,善于挖掘洞穴。草原犬鼠组成的家庭通常包括1-2只公鼠,1-6只母鼠以及许多小鼠,每个家庭组织都占有一片领土,它们的睡眠、觅食、交配等活动几乎都在自己的领地内进行。邻近的几个家庭组成一个群,几个群组成一个集群,一个集群生活的区域周围往往有河流或山丘将一个鼠群同其他鼠群隔开,一个集群占地可达1000多英亩(1英亩=4046.86平方米),而一个家庭的领地一般不超过1英亩。

草原犬鼠有一套基本独立的地道系统。这2公顷下面充满了最深可以挖到5米的地道。草原犬鼠主要用前肢修理大地,后肢往外蹬土,洞口还会高出地面敲实以防进水,洞口附近会有敌害出现时的避难室,再往下还会有储藏室,居住室,厕所等等,一般地道尽头还有铺了柔软草垫的主巢,基础设施相当完善。它们挖成的洞穴往往成为蛇、兔子,甚至蝾螈、甲虫类的防身、居住场所。一些植物学者认为,草原犬鼠是一种自然施肥者,它们可以连续不断地修剪草原,使草原增加蛋白质的含量和草的分解能力。

北美草原犬鼠具有敏锐的听力,优良的视力和对天敌保护的公共预警系统。它们是一种极具语言天赋的动物。一位美国生物学家潜心研究了犬鼠的报警叫声之后,发现它们可用不同的叫声识别捕猎者——包括人类、鹰、北美狼与猎狗。此外,这种草原犬鼠还能区别不同的人,它们甚至能在时隔两个月后再见到同一个人时发出相同的叫声。这一特点令生物学家们感到惊奇。

草原犬鼠在活动时似乎一般会有群体成员专职站岗放哨,在园子里俺就看见这么一出。一只草原犬鼠突然大呼数声,瞬间圈里所有草原犬鼠都从地面上消失了,然后,圈里轻轻的落下了一只洁白的海鸥,可见草原犬鼠的警觉,而且,据说它们看见不同的天敌报警声的叫法是不同的,所以能够知己知彼而采取正确的逃窜方式。

草原犬鼠根据自己的需要在不同的时期选择不同的牧草取食,干旱时会迅速改变自己的饮食习惯。食物有西方的小麦草、野牛草、莎草、俄罗斯蓟(猪毛菜碱)、仙人掌、滨藜属和山艾树(蒿属)等。美国的农场主们却很讨厌这些草原犬鼠,原因是它们挖洞破坏草场,而且每年要吃掉约7%的草场饲料。

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分布范围

分布于加拿大、墨西哥、美国。这主要是一个大平原物种,通过北美洲的西部和中部大平原,从萨斯喀彻温省南部至加拿大的蒙大拿州南部、德克萨斯州西部、新墨西哥州、亚利桑那州东南部;在美国沙漠草原和索诺拉州东北部、墨西哥北部。而从亚利桑那州东南部至新墨西哥州西南部。

草原犬鼠分布图


繁殖方式

草原犬鼠是一种十分有趣的动物。这种鼠类特别喜爱亲吻,犬鼠是用这种方式来进行接触,以便互相辨识。这在鼠类动物中是极为少见的。一个犬鼠家庭中可以同时生活着一只雄鼠和几只雌鼠,以及它们的后代,但在一年中仅有的4-5个小时的发情期内,一只雌鼠可与多达5只的雄鼠交配,因此,同一窝出生的幼鼠可能拥有不同的父亲。

每只雌鼠只产一窝,约两三只,而且到三岁才会性成熟,到了三岁,成年了的草原犬鼠就会被赶出家门,去建立自己的新家庭或者去占领户主死亡的家庭或者去开拓新的家庭。

草原犬鼠的社会结构保持良好,草原犬鼠几乎均匀分布,领地一代代地传下去,似乎一直生机旺盛。繁殖量、怀孕率、产仔数、幼仔的成长速度和存活年龄,都取决于当年的食物丰盛与否。在繁殖季节开始后,一个小圈子通常是由1名成年雄鼠,3至4只成年雌鼠,和几只一岁龄的雌雄鼠组成。

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该属种类


种群现状

草原犬鼠为多种肉食动物,如赤褐鹰等各种鹰类、狐狸、蛇、黑足雪貂等的取食对象。尤其是美国的珍稀动物黑足雪貂几乎全靠捕食草原犬鼠和居住其洞穴为生。

草原犬鼠是草原生物链中的重要一环,它们吃植物,同时又为其它肉食动物提供食物来源。在美国的蒙大拿、怀俄明和丹克塔斯等地都已建立了专门的草原犬鼠保护基地。在志愿者与动物保护人员的努力下,已将近700只犬鼠转移至这些保护区中。一些生态学者指出,重建草原犬鼠的生态体系需要用上百万亩草地。可见一个地区的生态系统可以在短时间内被“轻而易举”地破坏,但要修复却需要几代人的不懈努力,北美草原犬鼠的逐渐消失就是一个很好的例证。

从20世纪40年代末期开始,一些美国人大肆杀灭这种草原犬鼠。他们所采用的方式多为毒杀和放猎狗追杀。由于犬鼠的个体远远大于一般的鼠类,于是又有人用枪来射杀草原犬鼠。

一位名叫肯·霍姆斯的农场主曾向报界称自己已射杀了20000只草原犬鼠。在北美各国联邦政府、州政府和地方政府几十年大规模的围剿下,草原犬鼠的生存空间与个数大为减少,仅从墨西哥到加拿大就比几十年前减少了98%。

随着保护生物物种的呼声日益增高,许多民间团体也向政府提出要求保护草原犬鼠。美国不少自然保护者也把目光投向了这种可怜的小动物,有的人甚至达到了“狂热”的程度,他们手拉手地站成一排,试图拦住向草原犬鼠开枪的农场主。

为了防止这种动物绝灭,美国“鱼类与野生动物保护协会”出资1500万美元实施保护规划。墨西哥政府已将其中的5个种列为濒危物种。美国尤他州则将其列为临界绝灭种类。

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相关研究

草原犬鼠彼此间能够用独特的鼠语进行交谈,比如,谈天气,谈即将来临的风暴等。它们对穿黄衬衣的高个男人和穿绿衬衣的矮个男人、北美小狼、红尾鹰以及许多其他生物都有对应的专用术语。对于以往从未见过的事物,它们甚至能够铸造新的“单词”,采用口径一致的称呼。

草原犬鼠甚至说不同的当地方言,彼此之间能够用带有家乡口音的方言沟通。他认为,研究显示,动物之间存在着相当复杂的信息交流传达系统。

观察者们以往用连续叫喊、高声咆哮和表示惊讶的呦、呀声来描述草原犬鼠的喋喋不休。大部分科学家认为,草原犬鼠发声只是为了抒发一些内心的感受,如表示“好痛!”“饿!”“呀!”等。但斯罗伯德切克奥夫确信,住在这一区域的草原犬鼠是在彼此传达详尽的信息,它们甚至可能相当饶舌。

斯罗伯德切克奥夫和学生一起在实验室里进行研究,利用数字录音机记录了草原犬鼠在看到不同的人、个头大小和毛色不一的狗以及鹰、麋鹿等动物时发出的各种声音,并用计算机分析研究草原犬鼠发出的鼠语的句子结构,绘制出了草原犬鼠语义图,可以直观表现出草原犬鼠的各种叫声所代表的意义。计算机分析随后识别出这些声音的异同。结果发现,除了鹰、鹿、羚羊和母牛,犬鼠也用各种名称来称呼不同的食肉动物,仿佛它想告诉交谈一方,正在发生什么事情。

斯罗伯德切克奥夫已经研究记录了至少20个不同的草原犬鼠单词。有些单词是草原犬鼠在第一次看到某种事物时即兴创造的。例如,他们在实验室里给4只草原犬鼠展示了它们以前很可能从未见过的两种动物——大角猫头鹰、和欧洲白鼬,结果,草原犬鼠能够用独特的新叫声来表达自己所看到的新物种。

科学家在田野里向草原犬鼠展示了用胶合板制作的动物和几何物体的黑色侧影,包括一只产于北美大草原的小狼、一只黄鼠狼和一个椭圆形,结果犬鼠们都用相同的叫声来形容这个黑色椭圆。斯罗伯德切克奥夫猜测,草原犬鼠的基因排序有可能使它们拥有一定的鼠语词汇量,并具有描述物体的能力。他发现,在播放草原犬鼠在看到北美小狼发出的警报录音时,尽管北美小狼并没真正出现,但草原犬鼠听到警告声后仍然纷纷逃窜,如同看到真天敌时的反应一样。它们似乎听到录音告诉它们,“喔,北美小狼来了!快点儿藏好!”

计算机分析能够把草原犬鼠的一些呼叫声破译成不同的句子成分,暗示着马牛等家畜也有形成真正语言的某种要素。斯罗伯德切克奥夫认为,他们正在打破动物没有语言的说法。

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松鼠科

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